哈佛称新冠肺炎或去年8月就在武汉传播 曾光:这篇荒诞论文让人不齿

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摘要

该论文通过对武汉医院附近停车场的车流量和百度“咳嗽”“腹泻”等关键词的搜索量分析,得出新冠肺炎可能于去年8月末就开始在武汉传播的结论。不得不说,这样的研究是对大

该论文通过对武汉医院附近停车场的车流量和百度“咳嗽”“腹泻”等关键词的搜索量分析,得出新冠肺炎可能于去年8月末就开始在武汉传播的结论。不能不说,这样的研究是对大数据流行病学的1个典型误用,更荒诞的是,这样的研究还能被很多西方媒体追捧。

日前,1份被冠以哈佛医学院名义的论文在西方媒体上流传,该论文通过对武汉医院附近停车场的车流量和百度“咳嗽”“腹泻”等关键词的搜索量分析,得出新冠肺炎可能于去年8月末就开始在武汉传播的结论。不能不说,这样的研究是对大数据流行病学的1个典型误用,更荒诞的是,这样的研究还能被很多西方媒体追捧。

该研究的荒诞的地方非常之多,比较突出的有以下3点:

第1是时间上很荒诞。该研究根据停车场车流量和百度搜索数据把新冠病毒传播的时间推到了去年8月份,尽人皆知武汉军运会在去年10月份召开,如果按研究推定的8月份病毒已传播,当时世界各地来参加军运会的军人不可能没有感觉,美国的军人还曾因病在武汉的医院就诊,更不可能没有发觉到。

第2是对病症的了解很荒诞。该研究中以湖北省妇幼保健院的数据为主要证据之1,那是武汉市主要的儿科医院,但是新冠肺炎的主要感染人群其实不是儿童,儿童感染率相对较低。因而可知,撰写该论文的研究人员对新冠肺炎的病症缺少基本的了解。

第3是以“咳嗽”和“腹泻”为搜索关键词很荒诞。新冠肺炎的患者初期有咳嗽症状的很多,但初期有腹泻症状的人其实不多。而且,如果是新冠肺炎患者的话,不论是咳嗽还是腹泻这些症状终究都会变成肺炎。这个研究其实不能解释为何从去年8月开始,这么长的时间这些症状都没有转化成肺炎?笔者作为国家卫健委高级别专家组的专家,1月18日考察金银潭医院的时候,医院准备好的床位远没有住满,按该研究的论据演绎疫情发展,不可能会出现这样的情况。

这个荒诞的论文之所以会产生,在于其逻辑出发点就是荒诞的。该论文是在把病毒起源肯定为是武汉的条件下做假定的,如果离开了这个条件,拿一样方法去对全球其他的城市做一样的分析,特别就近分析1下美国各大城市的情况,相信会得出多得数不胜数的类似结论。即便流行病学有宏观分析的生态学研究方法,该研究也是个典型的生态学错误。作者放着明显与病毒联系更紧密的1些数据和现象不去分析,而找了这些与病毒联系不沾边、说服力很差的数据来分析,这个研究往后可以作为大数据流行病学教学的反面教材。该论文反应了作者缺少科学态度,真实的科学家不但要探索支持假定的相干证据,而且要主动寻觅1切可以证伪的反面证据。这篇文章在多方面经不起斟酌,漏洞百出。

更令笔者惊讶的是,这么1篇荒诞的文章居然能在西方舆论中广泛传播,这反应了1些西方媒体对信息传播的高度选择性,缺少基本的求实态度。这篇文章发表在哈佛大学的DASH平台上,1些西方媒体就以哈佛医学院的名头为它的可靠性背书。实际上,DASH只是开放性的搜集、保存和发布哈佛大学教研人员学术观点的资源库,供学者间交换,其实不是1个有严格同行评议的刊物。固然,即便DASH不是1个严肃的同行评议的平台,现在这个文章被推到DASH研究排行的首位,已有同行提出严肃的批评意见,可能对中断传播也杯水车薪。美国作家马克·吐温有1句谚语,“认真理还没有系上鞋带,谎言已跑遍半个地球”。在笔者看来,哈佛医学院作为世界上最著名的医学院之1,如果任由谬论从其DASH动身,跑遍全球,是其本身光环的1个污点。

新冠病毒的研究需要全球科学家共同的、务实的努力,不应当为个别哗众取宠者提供平台。(作者是卫健委防控新冠肺炎高级别专家组专家、中国疾病预防控制中心前流行病学首席专家)